美国关闭边界停办签证,农场主忧蔬果无短工采摘烂在地里

2020-03-30 18:07:45

美国弗雷农场(Frey Farms)的创始人兼首席执行官弗雷(Sarah Frey)最近非常着急,她说,本周从早到晚都在给各级的议员打电话,告诉他们外国季节性劳工对美国食品供应的重要性。

因为新冠肺炎疫情在美国的蔓延,美国政府陆续暂停了在全球多国的常规移民和非移民签证服务。这急坏了像弗雷这样的急需外国工人的美国企业。

弗雷农场在美国多地经营着农场,当下,佛罗里达州正要进入收获季,弗雷本计划第一批来自墨西哥的季节性劳工在10天内到达,来帮忙采摘西瓜和番茄。如今要是这些季节性劳工无法按时到来,这些水果恐怕最终只能烂在地里。

美国国务院发言人日前表示,因为疫情,美国自18日起暂停在全球多数国家所有的常规移民和非移民签证服务,这项前所未有的举措将会影响到数十万人。

而对于美国的北方邻国——加拿大,两国之间有着8891公里的边界,这既是世界上最长的国与国的边界,也是世界上最长的不驻防的边界。然而,因为新冠肺炎疫情,两国首脑在商议后,决定暂时关闭边界,限制一切“非必要旅行”。


暂时停发签证

美国国务院发言人并未提到具体哪些国家的签证服务将暂停。该发言人表示,“在资源允许的情况下”,美国驻外使领馆将会继续提供紧急的签证服务,同时称使领馆会尽快恢复常规签证服务,但没有提供具体的日期。

美国驻韩国,南非,德国和西班牙的使领馆已先后在官方网站上宣布,停止服务,或大幅削减服务。特别是美国驻墨西哥大使馆和各地的总领事馆早在16日就宣布,将在18日暂停所有面谈和签证服务。

在2019年,美国通过在全球的160个外交使团,共发出了920万张移民和非移民签证。

拿不到签证,急的不仅仅是外国的签证申请人,也急坏了美国人。

弗雷表示,她雇佣的工人中至少有一半以上是持H-2A短期农业工人签证来到美国的。在2019年,美国向25.8万人发放了H-2A签证,这些签证申请人绝大多数都来自墨西哥。

佛罗里达蔬菜和水果联合会劳动关系部主任卡尔顿(Mike Carlton)表示,佛罗里达州种植有300多种经济作物,几乎全部都依靠短期外来劳工来采摘。

美国生鲜产品联合会(United Fresh Produce Association)公共政策高级副总裁冈瑟(Robert Guenther)表示:“如果发生无人采收农作物的情况,这对美国农民、供应链以及消费者来说都是一场大灾难。”


美加边界关闭

在美国边界线的另一边,美国总统特朗普18日表示,美国将暂时限制美国与加拿大边界的“非必要旅行”。

特朗普当天上午首先在推特上宣布了这一决定。他说:“在双方的同意下,我们将会暂时关闭美国北部与加拿大的边界,禁止非必要的往来。双边的贸易不受影响。”特朗普表示,此举对两国应对新冠肺炎疫情都有利,希并望能够在30天后重新开放。

加拿大总理特鲁多在当地时间18日上午发表讲话,证实了将对加美边界的非必要人员往来进行限制。他称,这是他、加拿大副总理方慧兰(Chrystia Freeland)与美国总统特朗普、美国副总统彭斯和国务卿彭佩奥商议的结果。

随着新冠肺炎疫情在全球蔓延,美国政府近来已出台多项旅行限制措施,针对英国、爱尔兰和欧洲申根区26个成员国的旅行限制均已相继生效。

而在加拿大方面,其实早在3月16日下午,特鲁多就宣布加拿大政府决定关闭边界,禁止非公民和非永久居民入境,但是外交人员、机组人员和加拿大人的直系亲属以外,但对美国则不设任何限制。

他的这一决定招致了加拿大国内的一些反对之声,不少人主张应该彻底关闭加拿大和美国的边界,因为与加拿大不列颠哥伦比亚省毗邻的美国华盛顿州,是美国疫情最严重的州之一。

方慧兰则在此后对外解释道,之所以继续向美国开放边界,是因为两国经济密切相关,以此保证基本的物资供应。

美加两国经济一体化程度高,加拿大的大部分食品供应来自美国或通过美国,而其98%的石油出口都流向了美国,加拿大对美出口占到出口总额的75%。

为应对疫情,加拿大政府18日宣布将投入820亿加元(约合3965亿人民币)保障民生和维护经济稳定。目的是解决现金短缺的难关,向加拿大人在疫情期间提供用于购买基本生活用品,以及支付房租等的开支。

责编:盛媛

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